警以「無線電話」罪濫捕網上消息發佈者 商場保安涉發放虛假肺炎訊息「為社會添煩添亂」


警方2月3日拘捕一名男子,指他在社交平台發放假消息誇大疫情,涉違反「使用無線電話傳送虛假訊息」罪。不過,終審法院年前已在案例中清楚指出,相關條文並不規管在互聯網發佈之訊息。有法律界人士解釋,案例訂立的原則非常清晰,質疑警方的行為是非法拘捕。警方未有直接回應條文問題,但稱警察有合理懷疑就有權拉人。

早前網上流傳一段錄音,一名自稱是圓方商場保安員的男子指多名商場員工發燒不適,呼籲市民不要前往,其後港鐵公司發聲明否認,並指會對謠言追究法律責任。警方2月3日表示,留意到有人在網上發放假消息,經調查後,前天在觀塘區以「涉嫌使用無線電話傳送虛假訊息」拘捕一名37歲姓郭男子。警方指控該名商場兼職保安員涉嫌在社交通訊平台發假訊息,試圖誇大疫情,引起他人恐慌。

《簡易程序治罪條例》第20條列明,任何人使用電報、電話、無線電報或無線電話,傳送任何其明知是虛假的訊息,旨在對他人造成煩擾或不便,或旨在令他人產生不必要的憂慮,則屬犯法,最高可被罰款1,000元及監禁2個月。

不過,2014終審法院在《陳宥羲案》中已清楚指出,上述條文並不包括透過互聯網發佈之消息。該案被告陳宥羲在高登討論區留言稱要「炸咗中聯辦」後,被控普通法下的「作出有違公德行為罪」,罪成後他上訴至終審法院。常任法官霍兆剛在判詞中表示,由於網上世界不是一個實際存在的地方,未能滿足該條罪名的控罪元素,因此判被告無罪。霍官當時特別提到,現行的其他法例亦無法監管不當的網上言論,並以《簡易程序治罪條例》第20條為例,指該條文亦不適用於透過互聯網發表的任何資料,所以建議政府訂立新法例處理。

法律評論團體「法夢」成員黃啟暘指出,終審法院訂立的原則清晰明確,警察明知相關條例基本上不能成功檢控該名保安員,卻仍然堅持拘捕他,可能已構成非法拘捕。他續指,除非網民發表涉及恐嚇或煽動暴力等言論,否則一般而言現時香港並無法律監管純粹虛假的網上消息。他又強調,即使《簡易程序治罪條例》第20條在此案中適用,單純發佈虛假訊息也不足以構成犯法,因為控方還要證明被告明知該訊息是虛假,以及目標是對他人造成煩擾、不便或產生不必要憂慮。

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蘋果日報