網民二創民建聯海報 遭警以刑事「無線電話罪」濫捕 終審法院早指出條文不適用於互聯網資訊


警方7月25日高調拘捕一名39歲男子,指其涉嫌在網上發布虛假信息,干犯「使用無線電話傳送虛假信息」。但翻查終審法院案例,有關條例不包括在互聯網發放的信息。警方回應指,每宗案件都有其獨特性,過去案例的法律爭議之處並不完全適用於本案;又指警方拘捕前會考慮有關罪行的實際行為及所牽涉的罪行元素,而根據法例,警務人員只要有合理懷疑便有權拘捕。

警方指網絡安全及科技罪案調查科正調查有關案件,如有需要,會徵詢律政司意見。

網絡安全及科技罪案調查科警司譚威信7月25日指,被捕男子涉在網上散播有關政府現金派發計劃、抗疫措施和不同社會議題的虛假信息,但譚未有透露實際上在那些平台發布了甚麼訊息。明報報導指,相關虛假帖文包括民建聯李慧琼團隊參選海報的改圖,將「反攬炒救香港」的口號改為「攬炒救香港」。

警方表示,是經「網上巡邏」和收到舉報,引用《簡易程序治罪條例》中「使用無線電話傳送虛假訊息罪行」拘捕該男子,強調網上世界並非無法可依。

相關條例訂明,任何人使用電報、電話、無線電報或無線電話,傳送任何其明知是虛假的訊息,旨在對他人造成煩擾或不便、或旨在令他人產生不必要的憂慮,則屬犯法。警方在 2 月亦曾以此罪拘一人,涉嫌在社交通訊平台發假訊息,誇大疫情。

不過,翻查案例,男子陳宥羲 2010 年曾在高登討論區稱「炸咗中聯辦」,被控「作出有違公德的行為」,他被定罪後一直上訴至終審法院。終院常任法官霍兆剛認為,「作出有違公德的行為」並不適用於該案中透過互聯網作出的言論,霍官因而提出其他可能處理情況的控罪,包括今次的「使用無線電話傳送虛假信息」,他在判詞中第91(2)段指出:

《簡易程序治罪條例》第20條訂明,「使用電報、電話、無線電報或無線電話傳送任何極為令人厭惡的訊息,或任何不雅、淫褻或威脅性質的訊息」屬犯罪,但該規理並未處理互聯網作為媒介的情況。

 

霍官因此認為,法律規定未有更新或擴展,以反映這些惡作劇行為有可能是透過互聯網進行。

法律評論團體「法夢」成員黃啟暘又補充,按普通法理解,法例所指的「電話」是指傳統的通訊工具,並非現有的能夠上網的智能電話,認為警方以此罪拘捕屬非法拘捕,被捕人往後或可申請人身保護令及民事途徑索償。

妨礙司法公正是普通法的可公訴罪行。該罪行指具有妨礙司法公正傾向及意圖的作為、一連串作為或行為 (Halsbury’s Laws of England, 第11(1)冊 (第四版再版 )第 315 段 )。

– 提出虛假的指控

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